2017年9月30日土曜日

結婚 11 周年、記念日旅行 1 日目 ~ 初 RV キャンプ

今週末は結婚記念日の週末で、いまいち冴えないお天気ながらも、初 RV キャンプ中。先週ジャックと Driveway Camping で、キャンピングカーの色々な機能をチェックし終えたということで、いよいよ本番で出かけた先は、家から車で 1 時間半ほどのところにある RV Park の Pioneer Trails RV Resort という場所です。出発前は旦那の段取りの悪さに頭にきつつも、とりあえず無事に着いたのでほっと一安心。
この RV Park では、区画販売も行っていて、半永住状態なキャンパー(住人と呼ぶべき^^?)もいるようでした。ちなみにサイト内には大型のキャンピングカーばかりで、うちの旦那が買ったような小型のティアドロップ (Teardrop 型) で、いかにも初心者キャンパーというキャンパーは一人もいませんでした(^^;; そのせいか、逆にそのトレーラーかわいいね! と子犬でも見るような目で声をかけてくれる人もいました(^^;; 
ちなみに、今週末の RV キャンプは練習その 1 で、来週末に旦那が予定しているキャンプが、本格的なキャンプの予定。基本的にアウトドアライフが好きなわけでもない旦那 (← 今もベッドに横たわって、Saturday Night Live (SLN) を見ながら笑い転げていますが) なので、あちこち出かけても、外で過ごすというよりは、テレビを見ながら昼寝したり、旅先でダラダラしたいだけなのかもしれませんが、秋 ~ 冬場でも、雨が降っていても晴れていても (雪さえ降らなければ) 気軽に海や森に出かけられるのはよいな~と思います。食後には、旦那からのプレゼントのコーヒーメーカー(K-Cup 用)で淹れたコーヒーを飲みながら、旦那やジャックとゲームをして遊びながらまったり...
小さなダイニングテーブルですが 3 人家族なので、ジャックが高校生ぐらいになるまではこのサイズでも問題なさそうな気がします。 アメリカでは、16 歳で免許が取れるので、高校生になって車の免許を取ったら、ジャックは友達とキャンプに行ってしまったりするのかも? その前に Birthday Party をキャンピングカーでやりたいらしいですが、それは割と簡単に実現できそうです(^^) 
ホテルよりもお気軽とは言え、ホテルに比べると全然狭いので、毎回旅行となると何匹も引き連れて行くぬいぐるみ軍団のうち、今回は大親友のベアとハムスターのヘミだけがこの RV キャンプに参加中。RV Park は、ケーブル TV 接続あり、WiFi 完備なので、森の中でも家にいるのとあまり変わらない感じです。
天気が悪かったら、読書でもしようと思って持って来た怪盗ルパンシリーズの一冊。ルパンシリーズの中でも「青い目の少女」がお気に入りなのですが、名探偵ホームズが出てくるこの一冊もかなり気に入っていて(ちなみに自分はホームズよりも断然ルパン派です^^) 今回はこの本をバッグに入れて持ってきました。日本でシャーロック・ホームズに負けず劣らずルパンが絶大な人気を誇っているのは、ルパン三世のモンキーパンチさんの影響だけでなく、それ以前に南洋一郎さんのこの翻訳があったからに違いない、信じて疑わない自分です(^^)

2017年9月29日金曜日

TGIF! 冷蔵庫購入 & 動物が集まる家、植物が育つ家(^^)

今週は長いような短いような、そんな週でした。ブログの更新がまたしても滞っていますが、日曜日に自分の持ち家の鍵を受け取った後、久々に自分の自宅に 2 晩ほど泊まりましたが、裏庭に植わっている木(=日陰に植わっているので痩せた木なのですが)の紅葉ぶりがマスターベッドルームの窓から見えたり、風が吹くと木の葉が擦れる音が聞こえるのがなんとも癒し系で... 賃貸に出せない間週 3 日ぐらいはレドモンド暮らしをしようかと真剣に思うほど(^^)

家のメンテナンスで色々やることがあり、まずは冷蔵庫を買い替えたのですが(来週配達される予定)既に築 30 年の古い家で、30 年前にはイケてたかもしれないキッチンも今では大きな冷蔵庫がキッチンキャビネットの間に収まらなかったり、色々と制約もあるので縦横奥行を正確に計ってお店に行ったら、選択肢は非常に少なかったものの、うちにある冷蔵庫とほぼ同じサイズの冷蔵庫が見つかりそれを購入(^^) やっとイマドキの省エネ仕様の冷蔵庫に替えることができそうです。

ところで、先週までうちを賃貸していた人から、玄関先のチューリップが毎年勝手に咲いていたという話を聞いたのですが、今年は花が増えていた(球根が増えたのかも^^?)そうで、自分が入居した時には既にそのチューリップは存在していたので 、十年以上前に以前のオーナーが植えたそのチューリップが咲き続けているのはすごいことだな~と思います。また単なる偶然かもしれませんが、うちに住むと一年以内に子宝に恵まれる傾向にある (過去 3 家族)気がします(^^) 「いい気が流れているんですよ、きっと」と先週退去した方も言っていましたが、自分もこの家にはいい気が流れているように思います(^^) 独身時代に自分が住んでいた頃は、裏庭に来るリスや青い鳥(ステラ Jay)に餌をたっぷりあげていたのですが、今回 2 泊している間にまた鳥の餌を買って庭に撒いておいたら、青い鳥にリスに小鳥達がたくさんやってきていて、その様子を見ながら、リスや小鳥達に愛されながらも、アライグマに破壊されてしまった Squirrel City 復活に向けて、俄然やる気になっている自分です。

今となってはマイクロソフトキャンパス徒歩圏内に家を買うなど至難の技なので、このまま投資物件として持ち続ける予定の自宅ですが、年内は賃貸できないだろうという予想のもと、ガーデニングに少々力を入れ、動物が集まる家 & 植物が育つ家を目指そうと思います(^^)

2017年9月24日日曜日

続・軒先キャンプ & 久々の自宅

昨晩から庭先に駐車したキャンピングカーの中で一晩過ごした旦那とジャック。朝 10 時頃様子を見に行ったら二人ともまだ気持ちよさそ気に寝ていました。
自分は家でフレンチトーストとコーヒーで静かな朝を楽しみ、午前 11 時頃、さすがに二人共起きたので、ホットケーキとミルクを朝食に差し入れして、暫く一緒に車の中で旦那に勧められるままに Johnny Quest (=アメリカのアニメ)を見ていたのですが、旦那とジャックこの後半日寝ていたらしく、なんだそれーー?ヤル気あんのか~? と言いたくなるほど怠惰な二人でした(結局昼寝するために買ったんかい^^?)
ダラダラしまくりな旦那とは違い、自分は今日は自分の自宅の鍵の受け取りにレドモンドまで行って来ました。これまでうちを賃貸していた一家が引っ越し、久しぶりに自分の家の中に足を踏み入れることに... 運よく鍵の返却日はお天気にも恵まれ、気持ちのよい一日となりました。
途中安全祈願がてら昔飼っていた猫のお墓参りに行って、お花をお供えして自宅へ... 家の中は、住んでいた家族のご主人が一人で引っ越し担当だったということで、ゴミ箱にゴミが残っていたりはしたものの、基本的には以前とほぼ変わらない状態だったのでほっと一安心。
鍵の受け渡しを終え、正式に家を明け渡して貰った後は、近所のお店に掃除用品などを買いに行ったついでに、数年前に買ったのと全く同じデザインのドアマットを買って帰宅。
ついでに玄関先に植えるお花も買って来て、とりあえず誰も住んでいないのだけれど、誰か住んでいる風... な家に多少は見えるかな(^^? と。将来的にはまた賃貸できる順番が回って来ると思うので、それまでは家のメンテナンスやら古くなった家電の入れ替えなどをしつつ、ゲストハウス兼、自分の隠れ家(^^? として使う予定です。

2017年9月23日土曜日

軒先でキャンプ ~ Driveway Camping

土曜日は午後にジャックを連れてプールに泳ぎに行った後は、ジャックは旦那と2人で先日納車だったキャンピングカーで家の前で "Driveway Camping" でした。今週末はお天気もよくて、T@B 400 デビューべnプにちょうどよかったのですが、温水タンクのお湯の出具合やら、冷暖房の効き具合、テレビやオーディオ回りの設定、ベッド用のシーツの洗濯やらなど、マニュアルやら YouTube ビデオを見ながら色々とチェックしていた旦那でしたが、旦那とジャックが家の中にいないと、結構静かでのんびりできる(← さびしい、とかじゃないところがミソ)ので、「亭主 & 子供元気で留守がいい」とか思ったりして(^^;; 普段、ジャックがいると、「寝る時間でしょ」「歯、磨いたの?」「今日着てた服のままじゃないの!着替えなさい」...やら、「Good Night」と言って静かになったな~と思ってふと振り返ると、寝てると思ったジャックが背後からテレビを見てたりして「何でまだ寝てないの?」やら、毎日毎日小言を言い続けねば & 平日は学校の準備やらお知らせの確認その他で、なんかジャックの私設秘書みたいな生活なので、物理的に家の中に二人がいないけれど、窓の外を見ればそこにいる... (別宅というか、"離れ" みたいなものですかね^^?)みたいな距離間っていいのかも(^^) と思いました。

2017年9月22日金曜日

鮭の遡上を見たら鮭がむしょうに食べたくなり元気寿司へ(^^)

今日は久々に朝からいいお天気で気持ちのよい一日でした(^^) 会社で仕事をしていたら、今週いっぱい本社出張中だった M本君から、夕方以降予定が空いているというメッセージが入ったので、前回のような待ち合わせ場所とは全然違う場所で待ち人来たらずな状況にならないよう、ホテルのロビーで待ち合わせることに...
金曜日の午後の渋滞をナントカ切り抜け、無事にホテルで合流した後は、この時期にしか見られない光景なので、まずはホテルの近所にある鮭の孵化場へ鮭を見に行って来ました。今日も元気よく飛び跳ねていた鮭(^^) 見ているだけで「鮭が食べたい!」という気持ちにかられ、この後買い物がてら Factoria Mall の元気寿司へ...
時間帯がビミョーだったせいか、着席してから最初の 20 分ぐらいに食べたお寿司は 1 時間ぐらいグルグル回っていたかもしれない(シャリの部分がやや乾燥していて残念な)感じでしたが、後半はやや挽回。鮭の揚げ物が自分的にはヒットでした(^^) あとは毎度のことながら、イカに入っている大量のワサビに涙目に... ←M本君に「何か悲しい事でもあったんですか?」というベタなツッコミを入れられさらに涙(笑)
回転寿司を食べながら、ふと見ると、なんかやたらと派手な赤色のシャツ? が黄色と緑のジャケットの下から見えていて、「何それ? スパイダーマン?」という話から、ハロウィーンストアでスパイダーマンのマスクを被ってポーズを決めていた M本君。日本用にお土産を買って帰らねば、とのことだったので、この後何軒かモール内のお店を見て回り、最後は Walmart で園芸用の土 2 袋を担いでもらったり ← これは日本へのお土産ではなく、単に自分の買い物の荷物持ちをさせられていただけなのですが最近重たいものとか、あまり持たないようにしている自分なので助かりました^^;;現金を使い切りたい... という M本君。セルフサービスのレジでコインやらドル札を入れてせっせと現金減らし中。とりあえず無事に買い物も終了し、この後ホテルまで送り届けて帰途に着きました。
若かりし頃は、酔いつぶれている所を油性のマジックで額に「肉」とか書かれたり、背中に(油性のマジックで)寄せ書きされてたり、毎度みんなのイジられキャラだった M本君もいまや MS 歴18 年の大ベテラン‘(^^)また機会があれば、日本かシアトルで会えるのを楽しみにしています。

2017年9月20日水曜日

Apple の Map アプリが殺人的にダメダメな件(>_<)

今年に入って実は車の運転中に道に迷う事が実に多くなり、最初は自分がボケて来たのだと思って、自分の脳の健康疑ったものでしたが、最近 iPhone に付属のマップアプリを使うと、延々と堂々巡りをさせられたり、15分で着くような場所に1時間以上かかったり、降りたばかりのフリーウェイにまた乗って次の出口で降りろ、みたいな恐ろしい状態を何度も繰り返さねばだったり... と、運転しながら心臓がバクバクドキドキな思いを続けるうちに、ちゃんと機能していないのは自分ではなく、なんと、あんなに信頼しきっていた iPhone (iOS) のマップアプリだという結論に達しました。以前はこんなにひどくなかったのに、一体この一年余りの間に何が起きてしまったのか...?

仕方なく Google Map を使う事もあるのですが、今年の夏から施行された運転中の携帯電話の片手操作禁止条例もあって、運転中はどうしても自分の車に統合されている Car Play のマップ機能に頼る事が多くなりがちです。しかし Car Play は iPhone のマップアプリと同期しているので、車のコンソールのタッチパネルからマップにアクセスしようものなら、15 分で着くと Google Map が表示している場所に、"到着までの所要時間 47分"、みたいなルートがいくつも表示され、さらに(以前のバージョンの方が賢かったと思うのですが) ナビゲーションを無視して近道などを使うと、延々と近道に入る前の場所に戻って、最初に表示されたナビゲーション通りの道を通るようしつこく案内されるのがもう死ぬほどウザくて... 以前はすぐに他のルートを再計算して出してくれていた気がするのですが、それ自体気のせいだったのだろうか? と、実に謎です。これまで iPhone をずっと使って来て不便に思うことなどなかったのですが、このマップ機能だけはできればもう削除したいぐらいな状況です。

待ち合わせの場所に辿り着けない場合や、閉店までに行かねばならない場所があるのに、一向に辿り着けそうにない時、年のせいかパニクってしまうことがあり、実はそれも怖い要因だったりします。先日もマップ通りに走っていたら、フリーウェアを行くべき方向とは全く逆方向に向かって走っている事に気づき、最寄りの出口を出て正しい方向に走り出したのですが、普段その出口を使わないこともあり、一旦 "自分がどこにいるのかわからない" という不安にかられると、もう心臓がバクバクしてきてかなりヤバいのでした。雨が降っていて、空も景色も灰色で、普段見慣れない景色の中を走っていると、知らない町を走っているような錯覚に陥り余計に怖いと感じることも... マップアプリが全部使えない状態になったら、世の中パニックに陥るかもしれない、と真剣に思う今日この頃です。

小型RVトレーラー納車日(^^)

今日は旦那がこの夏に注文していた小型 RV トレーラーの納車日で、RV ディーラーまで家族 3 人で受け取りに行って来ました。朝から雨がザーザー降っていて、雨の中での納車か~と思っていたら、自称強力晴れ女の自分と晴れ男のジャックのコンビだからか(^^? 納車手続きと説明のセッションの間は青空が見えるよいお天気に(^^) 雨が止んでホントによかったです(日頃の行い...スかね^^? )
物欲のかたまりみたいな旦那は、昨年行った RV ショーではハイエンドな Airstream の担当の人と熱心に話していたのですが、旦那の車で牽引できる RV トレーラーというと、ティアドロップ(涙型)のかわいい RV 車あたりが現実的な選択... ということで旦那が選んだのが、T@B 400 というトレーラーでした。初心者に人気らしく、これで RV 車にハマった人達は次回購入時には大きめで居住空間が広い車種にアップグレードしていくのだとか...
日本の超小型ワンルームをさらに狭くした感じで、フロアプランは左のような作りになっています。背が高い旦那的には、天井が身長より高い事、トイレ、キッチン、シャワー完備、3 人寝られる広さ、が譲れない条件でした。
小さな空間ながらもキッチンにもベッドの周りにも収納がいっぱいあって、キャンプ用だけじゃなく、住めそうな感じでした。旦那が夫婦喧嘩の末に家を追い出された時などに避難するのにちょうどよさそうです(笑) テレビ、エアコン、流し台、冷蔵庫、コンロ、USB ポート、オーディオスピーカーなどが車内随所にあったり、モダンなデザインで移動簡易ホテルっぽい感じです。
この手の小さな RV トレーラーの中にはトイレが個室じゃないタイプ(誰かがトイレを使っていたら、他の人は車外に避難(^^? しなくてはいけないタイプ)もあったのですが、それはさすがにちょっと... だったので、ちゃんとトイレにドアがあってほっとしました。シャワーは車の外にもついていて、夏の暑い日に海で泳いだ後に車外で砂を洗い流せるので便利そうです。
うちの旦那は全然アウトドア派ではないのですが、これを機にジャックを連れて、海へ山へとあちこちアドベンチャーに出かけてくれるようになるかな~? とちょっと期待しています。ちなみに、トレーラーの部分は車から切り離せば、タイヤも付いているので、自分のような女手一つでも押して動かすことができ、車庫入れの際には、車庫の手前まで車で牽引し、その後は手で押して駐車する位置を微調整でした。ちなみに坂だと (下り勾配があると) コロコロと滑り出すのでタイヤ止めがないと危険だということを身をもって学びました(^^;;

2017年9月19日火曜日

鮭の遡上 & バイオリンのレンタル & 友あり、遠方より来る(^^)

今日は Issaquah にある Hammond Ashley Violins というバイオリンや弦楽器専門のお店に自分のバイオリンとジャックを連れて行ったついでに、Salmon Hatchery (鮭の孵化場) に寄ったら、ご覧の通り、鮭が元気よく飛び跳ねていました(^^) ちょうど帰宅ラッシュ時だったこともあり、バイオリンのお店から直接帰途についても渋滞に巻き込まれるだけの運命だと思い、寄り道して帰りましたがその甲斐がありました(^^)
こんなに鮭が上って来ているのを見ると、俄然釣りに行きたくなるのですが、既に雨が降り始め、いきなり夏から晩秋モードな寒い日でした。日中晴れ間が見える時間もあるのですが、雨のシアトルはこれから来年春にかけて長い雨季に入るのだろうな~と思うと、夏が終わった感がどっと襲ってくる感じがしました(今年は仕事復帰してしまったおかげで何もできなかった気が...)
さて、うちの小学校では 5 年生になると何か一つ楽器を選んで、その楽器を向う 1 年間練習することになっているのですが、先々週あたりに希望する楽器のアンケートが来て、バイオリン、チェロ、ビオラの順で希望を出していましたが、ジャックは第一希望だったバイオリンに決定。音楽の先生がフルサイズのバイオリンを弾ける子は 5 年生にはほとんどいないだろう、と言っていたと月曜日になってジャックが言うので(金曜日に聞いて来た話をなぜ月曜日に言うのだね? まったく!!) 万が一うちにあるフルサイズのバイオリンでは大き過ぎる場合のバックアッププランとして、学校推奨のバイオリン専門店 (Hammond Ashley Violins) にジャックを連れて行って専門家の意見を聞いたところ、「まだちょっとフルサイズは大きいですね」と言われたので、必要なモノ一式が揃った 3/4サイズをその場でレンタルしました。
ちなみにレンタルは税込み月額 40 ドルで、支払方法には返却するまで毎月クレジットカードから自動引き落としのオプションを選択しました。レンタルの終りに、気に入れば買い取りのオプションもあるとの事でしたが、伸び盛りの子供なので 3/4 サイズからはすぐに卒業してしまうだろう、ということで恐らく来年の 5 月頃には返却の予定です(これまで楽器をレンタルした事などなかったので、便利だなと思いました)
ところで、今週は Issaquah のオフィスに日本のマイクロソフトから出張中の MMF (Mommy Funny Friend=マミーの面白い友達)こと M本君がいるということで、M本君の滞在先のホテルの近所にある鮭の孵化場の情報を FB 経由連絡したら、夜になって実はうちの近所のショッピングモールで買い物中だというので、夕食後に待ち合わせ場所に行ってみたら... 待ち人来たらず... ではなく、待ち合わせ場所とは全然反対方向の、これから開店予定のお店の大看板の前に座って待っていた M本君。またいつものギャグかと思ったら、真剣に Bellevue Square の Directory のせいにしていたり(^^;; 今回ヘアスタイルがかなり変わっていた (何かの決意の表れなのか^^? なんか気合を感じます) ので、誰だかわかんなかった、とジャックが言っていましたが、お元気そうで何よりでした。ちなみに前回会ったのは確か日本の焼肉屋(2015年)で、ジャックにとっては、マミーの友はボクの友みたいに思っている M本君です。

2017年9月18日月曜日

雨時々投資家: Tesla 最高値更新 & 売り時についての再考

今日は Tesla (銘柄コード TSLA)が最高値を更新したおかげで、冴えないお天気とは裏腹に週明けから実にいい気分でスタートでした。Tesla hits an all-time high という記事に、”テスラは今年78.43%増” と書いてあったのですが、Tesla 株のおかげで今日現在のは自分のアカウントの年間収益率(騰落率=Return) は +45% という絶好調ぶり。正直、今持っている株を全部売って利益を確定してしまう方が賢いのではないか? と真剣に思い始めたり... そもそも「Don't be greedy!」(欲張らない事)をモットーにしている自分としては、さらに上がる事を期待していつまでも売らない方が欲の皮が突っ張っている状態で、ここで潔く売却して利益を確定する方が真の "晴れ時々投資家" (今日は雨でしたが)と言えるのではないか? それとも、ここで目先の利益に目がくらんで利益を確定する方がどう考えても欲張りなのか? いや、ホントに?どっちなんだろ?など、かなり葛藤中(苦笑)

うちの会社のオフィスビル内にファイナンシャルプランニングの会社が入っていて、時々セミナーなんぞをやっていたりするのですが、アイロンの効いた Y シャツに高そうなネクタイ姿のファイナンシャルプランナーのおじさん達の力を持ってしても、これ以上の Return を自分にもたらす事ができるとは思えず... 自分は絶対この手のファイナンシャルプランニングミーティングには行かないだろうな... と思うのでした。行っても鴨にされるだけな気がするし... (でも、ウォーレン・バフェットはどんな株を買っているのか? アナタだけに教えます、みたいな講座にはちょっと惹かれるものが^^;;)エレベーターの中で、ファイナンシャルプランニングの為に訪れたお客さんと思われる、品のよい老夫婦と一緒になることもあるのですが、インターネット世代ではない彼らには、ネットで自分で取引きするよりも、見た目だけは頼れそうなファイナンシャルプランナーの人に資産の運用を任せる方が楽なのだろうなぁ...と。自分自身、かなり年を取ってきて、イマドキの若い人達が便利だと言って使っているサービスやアプリにいまいちピンと来なかったりするのですが、その老夫婦からしてみたら、自分で取引きなんて怖い、こわい、と、そんな感じなのかもしれません。

2017年9月17日日曜日

物欲刺激系: 実はすごい優れモノ ~ Bug-A-Salt 2.0 でハエを狙い撃ち

Bug-A-Salt 2.0 という商品を初めて見たのは確かアウトドア用品店の Cabela's だったと思うのですが、その後 9 月の連休中に行った家族旅行の帰り道にあった Bass Pro Shopにも売っていて、なんだかんだで結局旦那が Amazon で注文して 1 つ購入したのですが... これがかなりよくできた商品でスゴイのです(^^) 興味のある方は是非、このリンク先のビデオをご覧ください。
Bug-A-Salt という商品名そのまんまで、これは普通の食塩を空圧で打ち出す銃です。射程距離 1 m以内のものにかなりの打撃を与えます。どのぐらいの威力かを知るために、旦那の腕で試したら、ものすごく痛かったと旦那談(よい子は真似しないように^^!)その後旦那とジャックは家の周辺を飛んでいるハエを見つけてはこの塩の銃で撃っていたのですが、相当気に入ったらしく寒空の下ずっと外にいた二人です。
むやみに虫を殺してはいけないというのが原則ですが、ハエだけはいつでも退治して OK というルールで、ジャックはハエを一生懸命探していました。ちなみに塩が当たるとハエはだいたい一撃で退治できるようですが、時々「あれ?今誰かに殴られた気がしたけど?」みたいな感じで、地面に落ちた後、のそのそと動き出すハエも... ジャストミートか、少しそれて当たったかで威力が違う模様です。ちなみにこの塩の銃で撃つと、ハエが潰れたりせずに撃ち落とせるので、新聞紙を丸めて叩いたり、プラスティック製の蠅叩きで叩いたりするよりも断然キレイに退治できるのがよいです(^^) これは Nerf Gun を超える大ヒット商品でした。

2017年9月16日土曜日

Spartan Seattle 2017 ~ 体育会系運動会、Kids Race に今年も参加(^^)

2015 年にジャックの友達のお母さんで会社の同僚だったロシア人の N に誘われて初めて参加してからすっかり秋の恒例行事と化している、Spartan Kids Race (スパルタンキッズレース) 。今年で 3 年目 (3 回目)の参加となりましたが、ジャックの年齢だとまだ 1 マイルコースに参加できるので、去年同様今年も 1 マイルコースに参加。ちなみに 1 マイル=約 1.6km。
大人向けのレースも同時進行中で、こちらも上ったり、這いつくばったり、担いだりと、難関をクリアしながらゴールに向けて進んでいく一大障害走が繰り広げられていました(^^) 
例年目立つ所にある大人用の泥沼コースが今年は見当たらなかったのは、コースレイアウトを変更したからなのか、それともこの秋開催のレースが Sprint と Beast だけだったから? (Super がなかったから?) なのか、はたまた最近泥沼コースでの感染症の危険性が指摘されるようになってきたので、場所によっては中止なのか? と一人想像を巡らせていました。 
ちなみにロシア人 N は、会社の同僚達数人と全種目制覇 (3 レース達成) を昨年やってのけ、今年はレースに参加せず、今日は子供のフットボールの試合の送り迎えに追われていたそうですが、Facebook に載せていたジャックのレースの写真を早速見てくれていた模様(^^)
キッズレースは午後 1 時からスタートの回に申し込んでいたのですが、来年用の備忘録としては... Waiver (免責合意書)は、両親の署名が必要 = 2 枚提出するべし... とのこと。そういえば昨年のレースのチェックイン時にも、なぜか Waiver にサインさせられたのを今になって思い出しました。来年以降は、ちゃんと 2 枚印刷して持って行こうと思います。 
ジャックは、体力的には 1 マイルと 2 マイルのどちらのコースでも大丈夫だと思ったのですが、1 マイルのコースでも後半バテ気味だったので、来年ももう一回ぐらい 1 マイルコース参加でいいかも(^^? と思いました。結果的にはジャック達のグループでは 3 位でゴールインしていましたが、それはたまたまジャックより小さい子達が多いグループだったからかな? と。 
今年のコースも何と言っても一番のハイライトはこちらの泥沼コース(^^) イベント会場のボランティアスタッフが泥沼コースの近くで安全のため監視してくれているのですが、子供達の身長を見ては、背が高い子には「膝上ぐらいの深さよ!」や背が低い子には「腰ぐらいの深さよ!」と声をかけてくれていました。
今週末のお天気が心配だったのですが、蓋を開けてみたら、気温も比較的高めで、泥水に浸かった後もブルブル震えることなくレースを続行できるまずまずの天候でした(でも最近急に寒くなってきて、朝は晩秋な気温だったりします) 
そんなわけで今年も Finisher T-Shirts と完走後にメダルを貰って帰って来ました(^^) 今年のメダルは、デザインを一新したそうで、去年までのメダルよりも一回り大きくなっていました(^^) 金属性のかなりしっかりしたメダルで、たかだか 1 マイルの障害走なのですが、達成感を噛みしめられるメダルで、スポーツが好きなお子さんにおススメのイベントです(^^)
ちなみにこちらが今年のキッズレースのメダルです(^^) 
ジャックはメダルに見とれていて下を向いてしまっていますが、毎年設置される黒板に名前を書いて記念の一枚(^^) というわけで、今年も無事にスパルタンキッズレース終了(^^)

2017年9月15日金曜日

女の子って… (´Д`) ~ 秋の緊急ミーティング with Cuddles

今年の初旬にジャックの携帯電話の番号を家族契約に追加して以来、学校が終わるとジャックからかわいい動物のアイコンのメッセージが届く毎日なのですが、この日に限ってジャックから送られて来たメッセージが、「I had a heck of a day today」(今日はとんでもない一日だったよ~)というメッセージが来たので、校長室にでも呼ばれるような事でもしでかしたのかと思って「何があったの?」とメッセージを送ったら「電話で説明する方が簡単だから」ということだったので、席を外してジャックに電話してみたところ...
興奮気味な声でジャックが言うには、クラスメートの女の子が、クラスの男の子達に Q1. 今誰が好きなのか? Q2. 小学校で一番可愛い女の子は誰だと思うか? という質問を聞いて回っているという話で、あぁ、5 年生だから、そういうのあるある~(笑)と思って聞いていたら、ジャック曰く、1日のうちに 32 回も聞きに来たんだよ~(32回ってあり得ないよ~!!) と
とうとう来たね~(≧▽≦) 小学 5 年生にもなると女の子達は好きな男の子の話やら、誰が誰を好きなのか、みたいな話で盛り上がるものなのですが、ジャックの答えが A1. 今好きな人は特にいない、A2. 一番可愛い子が誰なのかわからない ← これはあまりにもしつこく聞かれるので、「I think it's you.」って言いそうになったとの事(笑)
いいね~ジャックぅ~、その答え(笑)
他人事だから笑っていられるのですが、当のジャックにとってはかなり困ったようで、前回のミーティング以降、恋愛の師匠カドルスの意見は当てにならないと言って避けていたのですが、カドルスと、現在カドルスと付き合っている事になっている Lion (リヨン、緑と青のぬいぐるみ) とピカチュウの教えを乞うために、久々に緊急ミーティングを招集するということで電話を切りましたが、恋多きぬいぐるみカドルス(Cuddles=黒と白の猫の Beanie Boo ぬいぐるみ)とミーティングをするぐらい困っているジャックって(ウププ)。5 年生になる前に、旦那と2人でジャックに「小学 5 年生の女の子を甘くみるべからず! 」やら、特にグループのリーダー的存在の女の子は後々面倒臭いので、絶対に敵に回さないように... と色々とアドバイスをしていたのですが、実際にそういう状況になるまでは 5 年生の女の子達がどういうものかいまいちわかっていなかった模様。即答できない質問を毎休み時間ごとに 1 日中質問されたおかげで、ものすごくお腹が空いたと言っていたジャック。女の子が話にくるだけでこんなに疲れるなんて知らなかったよ~とも。ちなみに、こういう話はダディには話したくないらしく、ダディには内緒にして! とのことでした(ジャックと旦那は、かなり仲のよい親子だと思うのですが、このあたりのダディには内緒シリーズの思考ロジックはいまだによくわからないというか、結局一番話しやすいのはお母さんということなのかもしれません^^;

ところで、以前にもこのブログで少々紹介したことがある、女の子向けの本 "a smart girl's guide" を近所の本屋さんで立ち読みしながら、女の子の世界では、親友同士が恋のライバルやら、ビミョーな関係やら、友達に対する嫉妬やら ← そういう面倒臭い関係に巻き込まれないように... と思うものの、そういう経験をしながら成長するんだろうな~と(^^;; 微妙なお年頃の女の子達にはとてもおススメなシリーズです。男の子用にもあればいいのに...と思います。

ちなみに、その男の子達に質問をして回っている子は、質問をした子の 10 人ぐらいから好かれているのだとか(モテモテではないですか^^!)ジャックもしつこく聞かれたから、という理由だけじゃなく、誰が一番かわいいか? という質問には、その子が学年で一番可愛いかもしれない、と思うとのこと。ジャックは 3 年生だった時にその女の子に好かれていて(告白されて、一瞬両想い^^? みたいな時期があったものの、数日でその女の子に心変わりされて終わったという経緯アリで) 今年また同じクラスになったら、結構クラスの中では仲の良い女の子なのだとか。ジャック曰く、その子は 3 年生の頃に比べると服のセンスがよくなってさらに可愛くなったとのこと。3 年生の頃はピンク色の服が多かったらしいのですが、最近は crop tops (丈が腰よりも上のやや短めのトップス)で大人っぽい感じの地味な色が多い... って、10 歳児の男の子って実はそんな所をチェックしてるのか~と、思ったり(笑)

とりあえず、秋の緊急ミーティングの結論としては、何度も質問されたくないという理由で、好きな子の名前をでっち上げる必要はない (むしろ下手に名前を挙げると後々までジャックは xx ちゃんが好き、ということになってしまうので) から、模範解答としては「今はいないけど、もし好きな子ができたら知らせる(I'll tell you)」でかわし続け、一番可愛い子は誰? という質問は、その子が一番可愛いと思えるなら、サラっと「It's you.」 でもいいし、2 ~ 3 人いい線行っている子がいれば、xx ちゃんと、xx ちゃんみたいに、複数名前を挙げてもいいんじゃない?という話をしていました。言ってはいけない回答としては、「可愛い子が誰もいない」みたいな発言はクラスの女子全員を敵に回す可能性があるので不可とも(^^) 誰に対してもフレンドリーな態度で接するように、と言っていますが、妙な三角関係になったりしない程度に、女の子達の小さな恋の対象になれれば、それはそれで楽しいんぢゃないかな^^? と思います。

2017年9月14日木曜日

うなぎのたなかさんのうなぎ & ヒマワリの花

日本では今週末は敬老の日の連休らしいですが、9 月は敬老の日と父の誕生日祝いを兼ねて例年通り楽天市場から、うなぎのたなかさんのうなぎを実家へ贈っておいたら、予定通り配達されていて、両親からお礼のメッセージが携帯に入っていました。アメリカに住むようになって鰻など滅多に食べなくなったのですが、会社から車で 10 分ほどの所にある Sen というお弁当屋さんの鰻弁当が自分的には近所で一番美味しい鰻かな? と。
ジャックが 4 年生の時の授業で紙コップで育てていたヒマワリの種を 6 月の終わり頃家の前に植え替えたら、意外にもすくすくと育ち、ジャックの身長ぐらいの高さまで伸びたのですが、皆既日食を見に、オレゴン州へ家族旅行に行っている間に花が開いて、あら、いい感じに咲いた~と思っていたら、頭(花の部分)が重過ぎるのか、首を垂れ始め、根元を見ると根が重さに耐えきれず土から出て来ていたり...
そんな状態で 2 週間ぐらい様子を見ていたのですが、そろそろ限界に近づいて来たかも? と思い、思いきって切り花に... ちなみに、花の重みがなくなった茎と葉は、なんだか肩の荷が下りたかのように、元気に(花がない状態で)庭先に植わっている状態です。切った花の部分はガラスのピッチャーに入れて陽当りのよい裏庭のデッキに置くことに...
人生 50 年以上生きて来て、これまでに何度もヒマワリを見ているというのに、実はヒマワリの花の構造を全く知らずにいたことがここへ来て露呈(;´Д`) ジャックにヒマワリの花の事を聞いたら、ものすごい模範解答が返って来て、「えーっ!?マミー、そんな事も知らなかったの~?」と言われてしまいました(^^;; 自分同様、ヒマワリの花の構造を理解しないまま大人になってしまったみなさん、ヒマワリはこの小さい花こそが主役(^^? だった模様。この小さい花一つにつき種が一つ実るのだそうです ← これを知った時にはものすごく目から鱗でした。ピッチャーに入った状態で種ができるのかは不明ですが、ヒマワリの花は結構長持ちするので、切り花とは言え、もうしばらく楽しめそうです(^ー^)